מאות תושבי ערד, התאחדות הסטודנטים וארגון "מגמה ירוקה" הפגינו בתחילת דצמבר בירושלים במחאה על התכנית לכריית פוספט בשדה בריר, במרחק מגוחך של כ-4 ק"מ בלבד מערד.  החשש העיקרי הוא שהרוח תישא את האבק שיעלה מהמכרה לכיוון העיר ותגרום לנזק בלתי הפיך לתושביה.

ההפגנה התקיימה בזמן דיון בוועדה הארצית לתכנון בנושא מדיניות כרייה וחציבה של מינרלים תעשייתיים בהקשר לתכנית הכרייה של חברת רותם אמפרט, חברה בת של קבוצת כימיקלים לישראל (כיל) שבבעלות האחים עופר.

אנשי חברת רותם אמפרט טוענים כי באם תתבצע כריה בשדה בריר, יינקטו אמצעי בטיחות כך שבריאותם של התושבים לא תפגע ומאיימת כי אם לא יוותר לה לכרות במקום תיאלץ לסגור את החברה ואלפים יאבדו את עבודתם.

נראה מתבצע פה מחטף שמשמעותו הפקרת תושבי הדרום.

מהרגע שהמשרד להגנת הסביבה עבר לידיו של נתניהו המשרד שינה את עמדתו וכעת תומך בכריית פוספטים בניגוד לעמדתו הקודמת.

מדובר פה בהפקרת בריאות התושבים עבור בצע כסף וקשרי הון שלטון. ערד נמצאת במשבר והפוטנציאל להציל אותה נמצא בפיתוח תיירות בהתבסס על האוויר הנקי והטבע הפראי, אך התכנית הנוכחית תחרב את האופק הזה.

אני והצוות שלי לקחנו חלק בהפגנה וגם נכנסנו לדיון בכדי לשמוע ולהשמיע  את קול מחאתם של תושבי ערד וסביבתה.

 הדיון אמנם הסתיים ללא החלטות בנושא אך אנחנו לא נרפה.

אני מצרפת סרטון קצר מההפגנה.